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AMD x86 停止授权中国!

据知名科技外媒 Tom's Hardware报道,AMD 首席执行官苏姿丰(Lisa Su)证实,AMD不再向其中国合资公司授权新的 x86 IP 产品。

苏姿丰(Lisa Su)

这意味着AMD在中国与THATIC(天津海光)成立的合资企业开发的后续产品,将停留在第一代锐龙(Ryzen)和霄龙(EPYC)所依赖的 Zen 架构,而无法继续得到新的Zen 2架构。Zen 2新架构将出现在5月27日正式发布的第三代锐龙(Ryzen)处理器和第二代霄龙(Epyc)处理器。

在被问及AMD是否会继续与THATIC合资公司合作时,苏姿丰表示,在继续合作的同时,“我们不会讨论任何额外的技术转让”,并详细说明了大部分工作是在合资公司进行的,而“AMD方面的工作并不多”。

苏姿丰解释说:“THATIC是单代技术许可证,没有额外的技术许可证。”但她没有说明不延长技术转让的决定是否是贸易战的直接结果。这意味着,这项技术转让,即为THATIC提供了获取第一代Zen微体系结构的权限,将不会扩展到允许中国芯片制造商获取AMD的Zen 2微体系结构的权限。

苏姿丰没有给出AMD不再向海光授权其最新技术的原因。但此前在谈到与华为的业务往来关系时,苏姿丰表示,作为一家美国公司,AMD 被迫遵守美国法规。AMD 与中国合作止于第一代技术

早在2016年,AMD就与天津海光达成了协议,成立合资公司开发x86芯片。天津海光以2.93亿美元(加上特许权使用费)的价格获得了x86和SoC IP芯片开发的授权。当时的评论认为,这项合作有希望让中国获得关键的x86技术。

该协议允许中国服务器供应商海光基于AMD的Zen微体系结构设计专用处理器,以开发专门面向国内服务器市场的定制处理器(SoC)。值得一提的是,合资公司设计的处理器仅向国内市场销售。

2018年7月,天津海光已经开始生产中国自主设计的 Dhyana(禅定)x86 处理器,这正是两者 “联姻” 后的首款定制处理器。Dhyana 处理器与 AMD的霄龙(Epyc)数据中心处理器很相似,有Linux 内核开发者指出,二者只是厂商 ID 与产品序列号有所不同。

这款Hygon Dhyana 定制处理器也在前几天的2019台北电脑展上亮相了,表明这款处理器的相关设计已经基本完成。

此外,外媒Tom’s hardware称海光还有其他针对中国市场专门设计的架构优化,但没有更多细节。

据报道,量产的“禅定”服务器有很大一部分与中科曙光的服务器配套。中科曙光也计划开发一款基于Zen 2的E级超级计算机,但目前尚不清楚进展。中科曙光对天津海光持股的比例在2018年底增至36.44%,上升为第一大股东。

中科曙光也已经开始销售搭载了 Hugon Dhyana 处理器的全新工作站。该工作站基于AMD初代Zen 架构打造,拥有八个核心、16 个线程、兼容 x86 指令集、能够运行当下流行的所有应用程序。AMD与海光授权内幕

但AMD缘何会与国内企业合作授权Zen架构专利呢?可以说,这项合作关系为AMD进入蓬勃发展的中国市场提供了跳板。

当时,AMD已经连续至少六个季度亏损,他们希望将Zen架构带到中国,以占领这个巨大的市场。要知道在服务器市场,英特尔 X86 架构拥有着 90% 以上的市场份额,在桌面级处理器市场英特尔也是一家独大。与天津海光的协议,不仅给AMD带来了2.93亿美元的版税收入,还给AMD带来了 50% 以上的股价增长。

两者的合作比较复杂,涉及四家公司:

  • AMD和天津海光共成立了两家合资公司——成都海光微电子公司(CHMT),AMD 占股 51%,另外一家是成都海光集成电路设计公司(CHICD),AMD 占股 30%。
  • 根据协议,AMD 将 提供倒数第二个可用的 Zen 架构 版本给中方,以便定制和操作改进。
  • CHMT公司将负责 Zen 处理器的定制工作,而中方控股的 CHICD 公司则根据客户需求来定制 SoC 的其他部分及进行部分市场营销工作。

由此可见,AMD 做的其实是 IP 授权,而非技术转让,Zen 处理器的定制工作由AMD控股的公司进行,而中方控股的公司只是做外围芯片定制及营销之类的工作。

与中国公司成立合资公司并不稀奇,但AMD给予其合资公司的权限确实很突出。相比之下,英特尔不会授权合资公司访问其核心IP的权限。

AMD表示,并未将RTL转让给合资公司,但合资公司可以修改部分设计,为中国市场定制芯片。AMD并没有对许可技术做更具体的说明。知情人士表示,虽然核心的某些部分可以修改,但其他部分不能。因此,很难说中方公司获得了关键的 x86 技术。对高性能计算角逐和自主研发造成影响

AMD不再进一步对其中国合资公司授权x86 IP,这对中国到底有何影响呢?首先,我们需要缕清一下处理器架构。

目前,市面上的CPU分类主要分有两大阵营:

  • 一个是Intel、AMD为首的复杂指令集CPU;
  • 另一个是以IBMARM为首的精简指令集CPU。

两个不同阵营的CPU,其产品的架构也不相同:

  • Intel、AMD的CPU是x86架构;
  • ARM公司是ARM架构;
  • 而IBM公司的CPU是PowerPC架构。

前不久,新智元报道了ARM停供华为的消息,而此举对于华为的影响较为有限。而此次AMD停止授权x86 IP事件,波及面可能要比ARM停供更大一些。

x86芯片在计算机、服务器和超级计算机领域的占有率非常高,可以说是最重要的通用芯片。

Intel和AMD是目前x86芯片的主要供应商,国内两家可以做X86芯片的公司,一家是兆芯,一家便是海光。

兆芯是国内唯一能够提供CPU、GPU和芯片组三大的部件的芯片厂商,可以无缝替换英特尔和AMD的芯片产品。

有一些早前的报道称,兆芯的芯片性能已经追上了七代I3的水平,不过X86架构属于一种知识产品保护非常严格的技术,兆芯的产品也许只能在国内出售,到了海外很有可能会遭受英特尔的专利打击。

海光是曙光旗下的一家公司,曙光的主业是服务器和超级计算机,不是芯片。但是做超级计算机要用很多X86芯片,为了深化双方之间的合作,曙光和AMD成立了海光这家合资公司。

相对于威盛来讲,AMD的技术要更强,而且海光的主要产品不是用于计算机的桌面芯片,而是服务器和超级计算机用的高性能芯片。高性能芯片在技术上要比桌面芯片要难做,这个市场基本上被英特尔的至强芯片垄断了,不过近几年英特尔在技术上遇到了瓶颈,英伟达和AMD有赶超英特尔的趋势。

目前,超级计算是世界高端信息领域的战略制高点,是整个高科技的重要支柱之一,也是体现我国科技竞争力和综合国力的重要标志,具有基础性、战略性和标志性,是“国之重器”,其分量堪比“两弹一星”。

近几年在超算上的较量可谓是愈演愈烈。超算已然成为各个大国竞相追逐的“阵地”之一。

而在目前云市场竞争激励的今天,x86架构的服务器也在此起到了一定的重要作用。

因此,在超级计算竞争时代下的今天,AMD停止向海光授权x86 IP,对我国在高性能计算角逐上和自主研发造成一定的影响。自主,才是硬道理

在目前的形势下,越来越多的国外芯片和半导体巨头对中国芯片产业和市场的态度转为观望,甚至直接对中国关上大门,中国的芯片自主之路要怎么走?

在这一点上,台积电的成功模式或许值得借鉴,其中企业的技术自主意识可能是最重要的。

2000年,IBM研发出铜制程,想卖技术给台湾公司,当时台积电便决定走自力研发的路线,现任台积电研发副总余振华说:我不靠别人转技术。 2002年,台积电研发出浸润式微影技术,可以从65纳米做到10纳米;2003年的CMP技术,可以增加多层电路线;2016年的InFO封装技术,让台积电连续三年取得iphone封装制程。2018年,运用EUV技术制作7纳米芯片,已在世界上遥遥领先。

政策引导+企业投入+人才引进,这或许才是中国芯片要走的路。

· 2019-06-06 11:20  本新闻来源自:半导体行业联盟,版权归原创方所有

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