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别让抄袭,毁了芯片产业的创新热情

“芯片国产化”一直以来都是国家战略层面的议题,尽管近几年国家对于集成电路产业的投入空前,但国产芯片的整体技术水平依然不高,围绕行业发展的讨论不断。近日,新浪财经对话全球手机指纹识别芯片龙头汇顶科技董事长张帆,就芯片产业为什么这么难,公司在其他芯片领域的布局,以及公司在国内首起芯片专利诉讼中引发的一些产业思考进行了交流。

汇顶科技成立于2002年,是中国本土一家基于芯片设计和软件开发的整体应用解决方案提供商,主要产品品类包含指纹识别、电容触控、IoT、智能可穿戴设备等芯片,2018年公司指纹芯片出货总量居全球第一。目前公司客户包含华为、OPPO、vivo、小米、一加、联想、iQOO、黑鲨等国内主流安卓终端品牌以及亚马逊、三星等国际知名品牌。

屏下光学指纹芯片龙头布局新行业

张帆曾对媒体公开表示,汇顶不会守着一个技术吃到老,公司正布局下一个千亿级市场。这里所谓的千亿级市场,张帆告诉新浪财经,其实是IoT技术方面的应用。

针对这块应用的布局,汇顶科技推出了“Sensor+MCU+Security+Connectivity”综合平台,并在去年收购了在NB-IoT领域有诸多IP的德国CommSolid公司,开始了在物联网领域的探索。张帆透露,除了现有的生物识别芯片,公司也在可穿戴、智能家居、物联网、汽车电子等领域开展相关芯片的研发。

张帆坦言,过去汇顶科技确实存在产品品类单一的问题,但公司在上述领域的探索正在逐步产出成果,目前已经有2款心率检测芯片在华为荣耀和咕咚的耳机上实现了量产商用,此外集成了MCU、活体指纹检测等芯片的智能门锁方案也已经荣获国际权威大奖(Global Mobile Awards2019 最佳互联消费设备奖),将在今年实现量产,今年也将会有低功率蓝牙芯片出来。

对于如今持续萎缩的手机市场,张帆认为,大环境也需要辩证的去看,确实目前手机的出货量出现了下滑的趋势,但手机里面还是充满变化的,现在的手机和5年后的肯定有很多的不同,我们现在要做的是找到这些不同,透过这些市场变化催生出新的创新产品出来。

国内首起芯片专利诉讼引发产业思考

去年年底,汇顶科技就旗下指纹识别芯片产品专利问题3次起诉思立微侵权的事件,引起了业内关注,这也是国内企业首起芯片相关的专利诉讼,此前这类诉讼多集中在欧美等一些发达国家的芯片设计企业,因此可以看做是中国IC设计领域知识产权保护的标杆事件。

据新浪财经了解,汇顶科技从14年开始,便申请了屏下光学指纹专利,该产品公司投入了400多人的光学指纹研发团队历经“无人区”的艰难摸索, 5年时间攻破层层难关,期间还经历过苹果手机弃用指纹芯片带来的巨大压力,才实现了现在被各大手机品牌厂商广泛商用的成果。

如今半年不到,却被对手低成本的抄袭过去,对汇顶公司员工及股东的权益造成了巨大的损害。张帆表示,诉讼的本意其实是借此表达我们的一个态度,我们是一家上市企业,希望员工来之不易的劳动成果、股东的合法权益得到保护。

梳理汇顶科技和思立微的公开资料发现,双方不仅在研发费用和人员的投入上相差甚远,而且在最终的成果产出上,也存在明显的差距。数据显示,最近几年汇顶科技的研发投入在绝对金额和投入占比上均处于快速增长的态势,年均复合增长率超过了91%;而思立微方面尽管营收和利润增长还不错,但在研发投入占比上却出现了明显下滑。

另外在人员投入方面,汇顶科技的研发人员超过1100名,其中投入屏下光学芯片研发的人员数量就超过了400余名,而思立微方面研发人员总数仅为92名。而从最终的研究成果来看,截止2019年3月,汇顶科技申请专利总数3010项,其中屏下光学占了528项,而思立微方面对应的数据为55项和1项。

表1:汇顶科技、思立微研发投入及商用成果对比

张帆表示,目前汇顶科技的指纹和触控芯片客户几乎涵盖了国内所有的主流手机厂商,包括最近的华为P30、P30 Pro、小米9、vivo X27、联想Z5Pro、iQOO、黑鲨等用的全都是汇顶的屏下光学产品,客户的眼睛是雪亮的,客户的选择反映了一切。

表2:汇顶科技、思立微客户情况

据此前有关机构调研的了解,市场上多家主流指纹模组厂商,均称目前生产的所有光学指纹模组订单均来自汇顶科技,而从思立微披露出的光学指纹芯片客户来看,也仅有一家。

张帆认为,涉嫌抄袭的只能抄到芯片的光学设计部分,对于产品的算法,不是那么容易复制的,而芯片是个集合的系统,算法不行,性能就大打折扣。

IC设计是个资本投入高、研发周期长的行当,但对于抄袭者而言,复制成本却极其低廉,会严重损害了开发者的利益和积极性。张帆直言到,中国芯片产业发展困难的原因,除了起步晚以外,就是这个行业太辛苦了,长期的巨额投入看不到回报,甚至还会出现方向错了便一损俱损的风险,而现在大家都喜欢今天投、明天就有回报的产业,因此鲜有人愿意花时间、精力和金钱去做IC设计原创。

对于芯片产业的知识产权保护,张帆告诉新浪财经,对照国外专利保护样本,美国和中国知识产权保护有不一样的地方,就是需要被告方要举证,要有充足证据证明自己技术的来源,因此美国对创新型企业保护措施更完善一些。

张帆认为,IC设计行业需要积极鼓励原创,要是都去鼓励抄袭的话,这么艰苦的行业就没人愿意做创新了,最后就是客户会受损,产业会受损。而作为行业内的公司,更应该通过自己的努力和劳动,去技术创新,去服务好你的客户,来获得回报,在规则范围内竞争才能带来行业的进步。

据新浪财经了解,思立微正在寻求并购,将于近期二次上会,早在去年10月31日,该并购事项的审核结果为有条件通过,当时的审核意见主要聚焦在专利未决诉讼事项对标的资产经营的相关影响以及标的企业利润承诺的合理性及可实现性上。如今思立微在产品表现不佳、遭遇汇顶科技连环起诉、且重要客户OPPO也已经与汇顶科技恢复合作等一系列利空情况下,思立微的业绩承诺是否能实现亦增加了不确定性。

· 2019-04-03 10:29  本新闻来源自:新浪财经,版权归原创方所有

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